Asthma Information in Spanish

¿Qué es el asma?

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica de los pulmones que no es curable, pero puede controlarse por medio de medicinas y haciendo cambios en su ambiente.

Las personas con asma tienen las vías respiratorias muy sensibles y reaccionan a muchas cosas, entre ellas el humo del tabaco, alergias, infecciones o al aire frío. Los ataques de asma vienen y se van, pero los pulmones se mantienen sensibles a las cosas que provocan el asma.

Un control inadecuado del asma puede ocasionar visitas frecuentes a la sala de emergencia y hospitalizaciones. Un control inadecuado del asma también puede causar la muerte.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Qué causa el asma?

¿Qué causa el asma?

Todavía no se sabe cuál es la causa del asma, pero tiende a venir de familia. Puede ocurrir con más frecuencia en niños con alergias.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cuáles son los síntomas del asma?

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Los síntomas principales del asma son:

  • tos
  • falta de aire al respirar
  • respiración sibilante (silbido en el pecho)
  • presión en el pecho
  • incapacidad de dormir toda la noche sin experimentar síntomas
  • incapacidad de hacer ejercicios sin síntomas de asma
  • después de infecciones virales, tose o le silban los pulmones por un tiempo

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Qué pasa durante un ataque de asma?

¿Qué pasa durante un ataque de asma?

Para poder entender qué sucede durante un ataque de asma, es importante que usted entienda cómo funcionan los pulmones normalmente.

Cuando inhalamos, el aire entra por la nariz y la boca. Baja por la tráquea y a través de las vías respiratorias hasta los alvéolos (sacos de aire). De ahí va a la sangre donde se intercambia con el aire ya usado y sale al exhalar.

Durante un ataque de asma el paciente tiene dificultad para respirar porque:

  • El tejido que recubre el interior de las vías respiratorias se inflama.
  • Los músculos que están alrededor de los bronquios se contraen, haciendo que las vías respiratorias se estrechen.
  • Se forma una mucosidad densa que bloquea las vías respiratorias menores.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cuáles son las causas de los ataques de asma?

¿Cuáles son las causas de los ataques de asma?

Unas cosas que pueden provocar un ataque de asma son los catarros, el humo, las alergias o el ejercicio. Cuando estos factores se encuentran presentes a la vez, el efecto es aun más fuerte. Algunas personas sólo tienen un ataque cuando están presentes dos o más de estos factores que los provocan.

Debido a que el asma de cada persona tiene diferentes factores que lo provocan, es importante establecer cuáles son los que le producen el asma a su niño y aprender evitarlos.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cuáles son algunos de los síntomas de alarma en un ataque de asma?

¿Cuáles son algunos de los síntomas de alarma en un ataque de asma?

Es raro que los ataques de asma se presenten súbitamente. A menudo hay pistas o avisos tempranos de cuándo puede ocurrir un ataque. Algunos de los síntomas tempranos pueden ser congestión nasal, tos, falta de aire al respirar, dificultad para dormir, mal apetito.

Es muy importante reconocer estos síntomas para comenzar el tratamiento en el momento oportuno y evitar que el ataque llegue a ser grave.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cómo podemos tratar un episodio?

¿Cómo podemos tratar un episodio?

Usted necesitará hablar con el médico para desarrollar un plan de acción que ayude a controlar el asma y tratar los ataques asmáticos. Su niño debería tener una medicina de rescate (como albuterol) para tratar el ataque de tos, silbido en el pecho o la falta de aire al respirar.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cómo podemos prevenir los ataques?

¿Cómo podemos prevenir los ataques?

Aprender todo lo que puedan acerca del asma les ayudará a usted y a su hijo a poder controlarlo. Evitando el contacto con los agentes que desencadenan el asma y tomando medicinas preventivas (si se las han recetado), se pueden prevenir los ataques de asma. Si el plan de acción de su hijo incluye una medicina preventiva para controlar el asma, asegúrese de dársela todos los días, aunque su hijo se sienta bien.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cómo puedo saber si el asma está bajo control?

¿Cómo puedo saber si el asma está bajo control?

La mayoría de las personas que tienen su asma bajo control pueden:

  • ser activos, incluso participar en ejercicios y deportes, sin tener síntomas del asma
  • dormir toda la noche sin toser, sin dificultad para respirar ni silbido en el pecho.

Con un tratamiento adecuado y evitando los factores desencadenantes, la mayoría de las personas con asma pueden:

  • prevenir la mayoría de los ataques de asma
  • evitar las visitas urgentes al doctor
  • evitar las hospitalizaciones por asma

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

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¿Cuándo debo llamar a la clínica?

¿Cuándo debo llamar a la clínica?

Llame a la clínica si:

  • la medicina de rescate como el albuterol no ha controlado la tos, el silbido en el pecho ni las dificultades respiratorias durante por lo menos 4 horas
  • tiene tos o la respiración sibilante (silbido en el pecho) durante la noche o cuando hace ejercicio
  • se encuentra en la Zona Amarilla por más de 12 a 24 horas

Vea al doctor inmediatamente si:

  • la tos o la respiración sibilante (silbido en el pecho) no mejora o si empeora después de usar la medicina de rescate
  • hay retracción en el pecho (la piel del pecho o del cuello se hunde con cada respiración)
  • la capacidad pulmonar (peak flow) disminuye o se mantiene igual después de usar una medicina de rescate
  • no puede acostarse sin tener dificultades para respirar

Si usted no puede localizar a su doctor, vaya a la sala de emergencia.

Llame al 911 si:

  • tiene dificultades al caminar o al hablar
  • los labios o las uñas se ven azules o grises
  • deja de respirar
  • le preocupa si su niño resistirá los próximos 30 minutos

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

* Find information about asthma action plans and peak flow on the Minnesota Asthma Information Center, American Lung Association of Minnesota website: http://www.alamn.org/InfoCenter/PatientHome.asp

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Cómo usar el nebulizador impulsado por compresor.

Cómo usar el nebulizador impulsado por compresor.

Cómo armar el nebulizador:

  1. Lávese las manos.
  2. Saque todas las piezas del nebulizador de la bolsa plástica, incluida la mascarilla o boquilla, el tubo flexible, el recipiente de nebulización y el tubo de conexión.
  3. Arme el nebulizador conectando la pieza en forma de "t" al recipiente de nebulización y luego conectando el tubo flexible a uno de los extremos de la pieza en forma de "t", y la boquilla o mascarilla al otro extremo.
  4. Afije el tubo de conexión al orificio de salida de la parte inferior del recipiente de nebulización. Conecte el otro extremo del tubo al orificio de salida del compresor del nebulizador.

Cómo usar el nebulizador:

  1. Siéntese erguido en una silla cómoda. Si se trata de un bebé o niño pequeño, sosténgalo erguido sobre el regazo o de brazos.
  2. Colóquese la boquilla en la boca, o colóquele la mascarilla sobre la cara al bebé o niño.
  3. Ponga el interruptor del compresor en la posición de "on" para encenderlo.
  4. Respire normalmente por la boquilla o mascarilla, respirando profundamente de vez en cuando. Continúe hasta que el recipiente de nebulización comience a chisporrotear. Agite o golpee levemente el recipiente y continúe respirando por la boquilla o mascarilla hasta que se gaste casi todo el liquido en el recipiente.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

Cómo usar un inhalador con separador o cámara de retención.

Cómo usar un inhalador con separador o cámara de retención.

  1. Agite el inhalador por lo menos durante 10 segundos.
  2. Inserte el inhalador en el separador (el método variará según el tipo de separador; consulte las instrucciones de fabricante).
  3. Incline la cabeza levemente hacia atrás y exhale hasta que los pulmones estén completamente vacíos.
  4. Colóquese la boquilla en la boca entre los dientes y cierre los labios. No bloquee el orificio de salida con la lengua.
  5. Oprima el cilindro del inhalador una vez.
  6. Inhale profunda y lentamente por la boca.
  7. Siga inhalando lentamente, tan profundamente como pueda.
  8. Sostenga la respiración a medida que cuenta lentamente hasta 10, si puede.
  9. Espere por lo menos 1 minuto entre bocanadas.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.

Cómo usar su inhalador diskus. (Serevent y Advair)

Cómo usar su inhalador diskus. (Serevent y Advair)

  1. Ábralo:
    • Sostenga el DISKUS en la mano izquierda y coloque el dedo pulgar de la mano derecha sobre la agarradera.
    • Empújela hasta que salga la boquilla y encaje en su lugar.
  2. Haga Clic:
    • Sostenga el DISKUS en posición horizontal y nivelada.
    • Deslice la lengüeta en direccion opuesta a usted hasta el final, hasta que haga clic. Ahora, el DISKUS está listo para usarse.
    • Cada vez que se oprime la lengüeta hacia atrás, se carga una dosis para inhalarla. El contador de dosis lo muestra. En este momento, no cierre el dispositivo, ni manipule la lengüeta ni la empuje más de una vez porque eso cargará dosis que serán desperdiciadas.
  3. Inhale:
    • Antes de inhalar su dosis del DISKUS, exhale completamente, sostenga el DISKUS a nivel y alejado de su boca. Recuerde, nunca exhale dentro de la boquilla del DISKUS.
    • Colóquese la boquilla entre los labios. Inhale constante y profundamente a traves del DISKUS, no por la nariz.
    • Sostenga la respiración por 10 segundos, luego exhale lentamente.
  4. Ciérrelo:
    • Para cerrar el DISKUS, coloque el dedo pulgar derecho sobre la agarradera y deslícela hacia usted hasta el final. El DISKUS cerrará y hará clic. La lengüeta regresará automáticamente a su posición original y se reposicionará. Ahora, el DISKUS está listo para su próxima dosis programada.
    • El contador de dosis mostrará el número de dosis que le quedan. Cuando queden cinco dosis, el número aparecerá en rojo.
  5. Termine: Enjuáguese la boca con agua. No se la trague.

Asma/asthma. Source: Children's Hospitals and Clinics of Minnesota. See "asthma" on the following web site; http://www.childrensmn.org/manuals/PFS/Alphabetical.asp, retrieved March 2, 2007.